枕の歴史と人気枕ランキングベスト10

枕の歴史

古代の枕

古代エジプトの枕

古代エジプトの枕を使う女性の石像

古代の枕のコレクションで最も知られているのはエジプトのものです。
枕の歴史を辿るとそれらはもともと石でできていたようです。

枕は古くから存在していましたが、当時は非常に異なる目的を果たしていました。
枕の最初の使用は、紀元前7、000年頃のメソポタミアで発生したとされています。

古代エジプトの石枕

これらの初期の枕は石でできていて、ゆりかごの形に彫られていました。
それらは快適さのために設計されていませんでした。

代わりに、これらの石の枕は、昆虫が眠る人の口、鼻、または耳に這わないように頭を持ち上げるために使用されたそうです。
石は高価だったので、枕は裕福な人だけが使用していました。
多分石はタダでも、枕の形ちに削ることが大変だったのでしょう。

古代エジプト人も枕を使用していましたが、目的は異なります。
彼らは頭が宗教的に、最も中枢にある部分とされていて精神的な生活の拠り所であり、したがって大事にされるべきであると信じていました。

古代エジプトの木の枕

エジプトの枕は、大理石、アイボリー(象牙)、セラミック、木、または石でできていました。
生きること全ての中心の頭を上げることに加えて、エジプト人はまた、悪霊を遠ざけるために、死者の頭の下に神々の像が刻まれた枕を置きました。

古代中国の枕

宋の陶磁器枕

古代中国では、社会は柔らかい布製の枕を作るのに十分なほど進歩していましたが、中国人は柔らかい枕は身体のエネルギーを吸収すると信じていました。
なので彼らは磁器や竹で作られた硬い枕を好み、そのような贅沢を買う余裕のある人は青銅や翡翠で作られた枕で寝ました。

また、中国には「陶枕(とうちん)」と呼ばれる陶器で作られた枕があります。
7世紀頃、唐の時代に作られ始めた枕で、美術的に価値があるものも多くあります。
中が空洞になっていて、空気の流れが良く、ひんやりとしているのが特徴です。
日本にも鎌倉時代に伝わり、上流社会の人々の間で、夏用の枕として使われたと言われています。

古代ギリシャの枕

古代ギリシャ人とローマ人は柔らかい枕のアイデアを発表します。
市民は、綿、葦、わらなどの天然素材で満たされた布で作られた枕を使用するようになりました。
ふかふかの羽毛で満たされた裕福な中古枕も珍重されます。

しかし、ローマ帝国の滅亡後、ほとんどの人がそれらを買う余裕がなかったので、柔らかい枕は再び珍しいものになりました。

中世イングランドの枕

イングランド王国のヘンリー7世は、彼の治世中、妊婦を除くすべての人に柔らかい枕を禁止しました。
しかし、16世紀までに、柔らかい枕は再び普及するようになります。

ところが、カビや害虫のため、詰め物は頻繁に交換する必要がありました。

このように中世には、現代の枕と同じような発想の枕が登場してきます。
さてではわが日本の枕の歴史はどのようなものだったでしょうか?

日本の枕の歴史

江戸期の箱枕

日本の枕の歴史も明らかになるのは、古墳や遺跡からの発見によるものです。
古いものでは弥生時代の遺跡から枕らしきものが見つかっているそうです。

しかし、あまりにも古く実態も明らかではない為、これらの枕が実際に今と同じ使い方をされていたかどうかははっきりしていません。
それがはっきりするようになるには、さらに時代を経なければなりません。

奈良時代頃までの枕

奈良時代頃までは、木枕や、草で編んだ枕などが使われていたという記録があります。
木枕は、当初は丸太を削ってそのまま枕にしていたようですが、奈良時代頃には四角く削るなど整形されたものも使われていました。

なお、奈良県の正倉院に白練綾大枕という枕が保管されており、これが現存するなかでは日本最古のものと言われています。
白練綾大枕は、草を集めて四角く整形したものを、高級な絹の布で包んだ枕という事です。
絹を使ったと言いますから、養蚕も盛んになった頃でしょうか?

江戸時代頃までの枕

箱枕

平安時代以降、枕はどんどん進化していきました。
そして歴史書や博物館などで見かける箱枕も、江戸時代頃に登場したとみられています。
箱枕とは、木でつくられた箱型の土台のうえに、くくり枕を乗せたもの。くくり枕とは、草などを布で包んで筒状にし、両はしをくくった枕です。

箱枕は、髪型を崩さないよう首にあてて使われたと言われており、箱の中に貴重品を隠していたこともあったようです。
また、この頃には箱の底が船形のように丸くなったものも登場し、寝返りをうちやすいと人気を集めていました。

髪型を崩さない箱枕

このころは、男も女も大変大仰な髪型ですから、この時代の枕は、頭を乗せるタイプではないことが良くわかります。
枕の高さも現代版と比べるとかなり高いものになっています。
さぞかし使いにくかったでしょうが、命より大切な日本髪を崩すわけにはいかなかったんでしょうね。

明治時代以降の枕

明治時代以降、文明開化とともに多様な枕が登場します。
明治初期、一番大きく変わったのはおそらく上方だったでしょう。
髷を切り、日本髪がショートヘアーになると、髪形を気にしないで寝ることができます。
ずいぶん寝心地も良くなったでしょうね。

円筒形の布にそば殻や籾殻を入れて、両端を縫い合わせた「くくり枕」という枕が登場しました。この頃は、枕を手作りすることが当たり前でした。

そして今のような平らな枕が使われるようになったのは昭和初期頃と言われており、そば殻、綿といった天然素材が使われた枕のほか、高さ調節ができる枕など様々なタイプのものが開発されてきました。

現代の枕

現代は多種多様な枕が販売されています。お値段もピンキリです。
季節に応じて使い分けられる裏表異種の製品や、肩こり対策などの機能性枕など多彩です。
一般的なビーズ入りや、中には小豆大の小磯を詰めた医師枕も登場します。
もち論フェザーを充填したものや、低反発、高反発など色々なタイプがあり、素材も形状も多様化しています。
しかしいずれにしても現代に枕は頭とか首のサポートではなく、両方をしっかり支え、どんな寝姿勢にのも対応できるものが主流となっています。

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